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Curiosity überrascht mit grauer Gesteinsprobe

Der Roboter Curiosity hat auf dem Mars eine Gesteinsprobe genommen. Diese hat jedoch nicht die typische orangerote Farbe des Planeten. Die Nasa-Wissenschaftler sind aufgeregt.

Die Gesteinsprobe war eine Premiere: Das Loch hat graues Gestein zum Vorschein gebracht. (8. Februar 2013)
Die Gesteinsprobe war eine Premiere: Das Loch hat graues Gestein zum Vorschein gebracht. (8. Februar 2013)
Keystone
Auf Erkundungstour auf dem Roten Planeten: Der Marsrover Curiosity. (3. Februar 2013)
Auf Erkundungstour auf dem Roten Planeten: Der Marsrover Curiosity. (3. Februar 2013)
Reuters
Die erste Probe: Curiosity sammelt das graue Material. Die Forscher sind beeindruckt. (20. Februar 2013)
Die erste Probe: Curiosity sammelt das graue Material. Die Forscher sind beeindruckt. (20. Februar 2013)
Reuters
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Von wegen Roter Planet: Unter der Oberfläche des Mars hat der Roboter Curiosity graues Gestein eingesammelt. Die Wissenschaftler seien «besonders aufgeregt» angesichts der Tatsache, dass die Gesteinsprobe nicht die typische orangerote Farbe des Planeten habe, sagte Joel Hurowitz von der US-Weltraumbehörde Nasa bei der Vorstellung von Fotos des Gesteinspulvers heute im kalifornischen Pasadena.

«Wenn Dinge sich orange färben», geschehe dies, «weil ein Rostprozess das Eisen in einem Stein oxidieren lässt», sagte Hurowitz weiter. Es war das erste Mal, dass eine Probe unter der Oberfläche eines anderen Planeten als der Erde genommen werden konnte. Nachdem die Bohrung bereits Anfang Februar erfolgt war, bestätigten nun die Fotos, dass der Roboter tatsächlich erfolgreich das graue Gesteinspulver einsammeln konnte. «Viele von uns haben seit Jahren auf diesen Tag hingearbeitet», sagte Nasa-Wissenschaftler Scott McCloskey.

Acht verschiedene Bohrer

Die Wissenschaftler hoffen, anhand der grauen Färbung, der Mineralogie und der Chemie des Gesteinspulvers Erkenntnisse über die geologische Geschichte und Zusammensetzung des Mars zu gewinnen. Möglicherweise werden Hinweise auf lange vergangene «feuchte Umgebungen» auf dem Mars gefunden, die für einen Rostprozess nötig sind, sowie auf früheres Leben auf dem Planeten.

Die Probe wurde durch ein Loch entnommen, das gerade einmal 1,6 Zentimeter Durchmesser hat und 6,4 Zentimeter tief ist. Anfang Februar hatte Curiosity erstmals den Roten Planeten angebohrt, um eine Gesteinsprobe zur Analyse zu entnehmen. Um auf jede mögliche Gesteinsart auf dem Mars vorbereitet zu sein, hatte die US-Weltraumbehörde acht Bohrer entwickelt, mit denen mehr als 1200 Löcher in 20 Gesteinsarten der Erde gebohrt wurden.

Curiosity war Anfang August nach einer mehr als achtmonatigen Reise durchs All auf dem Mars gelandet. Die rund 2,5 Milliarden Dollar teure Mission ist auf einen Zeitraum von zwei Jahren angelegt. Der Forschungsroboter soll nach Spuren von Leben und somit vor allem von Wasser auf dem Roten Planeten suchen. Bis zum Jahr 2030 wollen die USA nach derzeitiger Planung eine bemannte Mission zum Mars entsenden.

AFP/rbi

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