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Frist abgelaufenUS-Flagge am Konsulat in Chengdu eingeholt

Das US-Konsulat im Südwesten Chinas ist geschlossen, das Gebiet abgeriegelt.

Das Gebiet um das US-Generalkonsulat in Chengdu ist am Montag von Sicherheitskräften weiträumig abgeriegelt worden.
Das Gebiet um das US-Generalkonsulat in Chengdu ist am Montag von Sicherheitskräften weiträumig abgeriegelt worden.
KEYSTONE/AP/Ng Han Guan
Die Frist zur Schliessung des US-Generalkonsulats im chinesischen Chengdu ist abgelaufen.
Die Frist zur Schliessung des US-Generalkonsulats im chinesischen Chengdu ist abgelaufen.
KEYSTONE/EPA/Alex Plavevski
Zahlreiche Personen haben sich am Montag erneut vor dem US-Generalkonsulat in Chengdu versammelt.
Zahlreiche Personen haben sich am Montag erneut vor dem US-Generalkonsulat in Chengdu versammelt.
KEYSTONE/AP/Ng Han Guan
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Nach der Schliessung des US-Konsulats in Chengdu im Südwesten des Landes haben Chinas Behörden das Gebäude in Besitz genommen. Kurz zuvor war die Frist zur Räumung abgelaufen.

«Behördenvertreter haben das Gebäude durch den Haupteingang betreten und das Gelände übernommen», bestätigte Aussenamtssprecher Wang Wenbin am Montag in Peking. Schon am Morgen um 6.24 Uhr Ortszeit (00.24 MESZ) war die US-Flagge auf dem Dach eingeholt worden.

Als Vergeltung für die überraschende Aufforderung der USA vergangene Woche, das chinesische Konsulat in der texanischen Stadt Houston zu schliessen, hatte China seinerseits die USA aufgefordert, den Betrieb ihrer Vertretung in Chengdu einzustellen und ihre Diplomaten von dort abzuziehen. Es wurde als «legitime und notwendige Reaktion auf das unvernünftige US-Vorgehen» beschrieben.

Sicherheitskräfte riegelten die Strassen ab

Wang Wenbin wies US-Beschuldigungen über Spionage, den Diebstahl von Handelsgeheimnissen oder andere Gesetzesverstösse durch Mitarbeiter des chinesischen Konsulats in Houston als «völlig falsch und verleumderisch» zurück. Die USA hätten die Auseinandersetzung «einseitig provoziert». Er forderte die USA zu einer Kurskorrektur auf, um die Beziehungen «wieder auf den normalen Pfad der Entwicklung» zu bringen.

In den frühen Morgenstunden hatten auch chinesische Mitarbeiter das Konsulat in Chengdu verlassen, wie in Fernsehberichten zu sehen war. Chinesische Sicherheitskräfte in Uniform und Zivil riegelten die Strassen um die Vertretung weiträumig ab. Weder Journalisten noch Schaulustige durften sich nähern. Lastwagen hatten vorher Container weggefahren. Am Vortag hatten sich vor dem Gebäude viele Schaulustige versammelt.

In dem 1985 eröffneten Konsulat arbeiteten normalerweise rund 200 Mitarbeiter, darunter rund 150 chinesische Ortskräfte. Wie viele US-Diplomaten zuletzt in Chengdu waren, ist unklar, da das Konsulat wegen des Ausbruchs des Coronavirus nach unbestätigten Medienberichten möglicherweise nicht voll besetzt war. Nach der Schliessung haben die USA jetzt noch vier Konsulate in der Volksrepublik und eins in Hongkong.

Gegenseitige Vorwürfe

Beide Seiten werfen sich gegenseitig gesetzwidrige Handlungen, Spionage und Einmischung in innere Angelegenheiten vor. Es ist eine weitere Eskalation in den ohnehin angespannten Beziehungen. Die Grossmächte liegen auch wegen Chinas Umgang mit dem Ausbruch des Coronavirus, des Handelskrieges und dem harten chinesischen Vorgehen in Hongkong und in Xinjiang im Streit. Das Verhältnis ist so schlecht wie seit Aufnahme der diplomatischen Beziehungen 1979 nicht mehr.

«Beide Seiten verlieren, wenn sich die Beziehungen zwischen den USA und China weiter verschlechtern», kommentierte die Reporterin des Staatsfernsehens die Schliessung live im englischsprachigen CGTN-Kanal des Senders, der auch in den USA gesehen werden kann.

(SDA/chk)