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16 Tote bei Erdrutschen in Petrópolis

Starker Regen löste im Bergland nördlich von Rio de Janeiro zahlreiche Schlammlawinen aus. Mehrere Häuser wurden zerstört. Unter den Verletzten befinden sich auch zwei Zivilschutzhelfer.

Viele Familien mussten ihre Häuser verlassen: Erdrutsche im Norden von Rio de Janeiro. (18. März 2013)
Viele Familien mussten ihre Häuser verlassen: Erdrutsche im Norden von Rio de Janeiro. (18. März 2013)
Keystone

Im Bergland nördlich von Rio de Janeiro sind nach starkem Regen und Erdrutschen mindestens 16 Menschen ums Leben gekommen. Nach ersten Angaben von Behörden wurden 20 Menschen in dem Ort Petrópolis verletzt.

Unter den Opfern sind zwei Zivilschutzhelfer, die bei den Bergungsarbeiten in der rund 70 Kilometer von Rio entfernten Stadt im Einsatz waren. Erdrutsche zerstörten mindestens drei Häuser, Schlammmassen begruben einige Bewohner, wie Medien berichteten.

20 Erdrutsche in Petrópolis

Zwei Flüsse traten über ihre Ufer. Allein in Petrópolis wurden über 20 Erdrutsche registriert. Viele Familien mussten ihre Häuser verlassen.

In den Monaten Januar, Februar und März kommt es immer wieder in der Region um Rio zu heftigen Regenfällen, die Erdrutsche auslösen. Anfang 2011 kamen in dem etwa 50 Kilometer von Petrópolis entfernten Ort Teresópolis fast 1000 Menschen bei Überschwemmungen ums Leben.

Rousseff will handeln

Oft haben die Bewohner ihre Häuser illegal an erdrutschgefährdete Berghänge gebaut, was die Regierung immer wieder kritisiert. Präsidentin Dilma Rousseff, die derzeit in Rom zur Amtseinführung von Papst Franziskus weilt, kündigte drastischere Massnahmen an, damit die Bewohner die gefährdeten Gebieten auch wirklich verlassen.

«Das Problem ist, dass die Leute oft nicht gehen wollen», sagte die Staatschefin. Die Region ist vor allem als Ferien- und Wochenendgebiet bei wohlhabenderen Einwohnern von Rio beliebt.

Petrópolis war Mitte des 19. Jahrhunderts Sommerresidenz des brasilianischen Kaisers Pedro II. In der Stadt lebte zeitweise auch der österreichische Schriftsteller Stefan Zweig («Sternstunden der Menschheit»), der vor dem in Europa tobenden Weltkrieg nach Brasilien ins Exil geflohen war. Er nahm sich 1942 in Petrópolis das Leben.

SDA/chk

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