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Karibikinsel durch Tropensturm 20 Jahre zurückgeworfen

Der Sturm Erika fegt mit 85 Stundenkilometern durch die Karibik. Er fordert mindestens 35 Tote – 200’000 Menschen sind ohne Strom.

Dominica wird von starken Regenfällen überflutet: Die Dominikanische Republik auch, hier Santo Domingo. (28. August 2015).

Der Wirbelsturm Erika hat bei seinem Zug durch die Karibik Dutzende Menschen getötet und eine Spur der Verwüstung hinterlassen. Am härtesten betroffen war der östliche Inselstaat Dominica. Mindestens 35 Menschen kamen dort ums Leben.

Allein in der Ortschaft Petite Savanne im Südosten des Landes gab es 27 Opfer nach einer Schlammlawine, wie örtliche Medien am Freitagabend (Ortszeit) berichteten. Die Zahl der Toten könne weiter steigen. Erwartet wird, dass der Wirbelsturm am Wochenende weiter in Richtung Nordwesten zieht und sich der US-Küste nähert. Meteorologen hoffen aber, dass der Tropensturm sich auflöst, bevor er auf die USA trifft.

31 Opfer werden vermisst

Mindestens 20 Menschen kamen auf der Insel Dominica ums Leben, wie Ministerpräsident Roosevelt Skerrit am Freitagabend (Ortszeit) in einer Fernsehansprache sagte. Hunderte Häuser, Brücken und Strassen seien zerstört worden. Dies werfe den kleinen Karibikstaat in seiner Entwicklung um 20 Jahre zurück. Da laut Behördenangaben weiterhin 31 Menschen vermisst werden und einige entlegene Gemeinden immer noch nicht erreicht werden konnten, dürfte die Opferzahl am Wochenende weiter steigen.

Das nahe Haiti warnte vor heftigen Regenfällen und Windböen. Niederschläge wurden auch in Teilen der Jungferninseln, Puerto Ricos, der Turks- und Caicosinseln und der Bahamas sowie im Osten Kubas erwartet. Mehrere Karibikstaaten gaben eine Tropensturmwarnung aus.

Dominica muss neu aufgebaut werden

Rund 38 Zentimeter hohe Regenfälle überfluteten die bergige Insel. «Das Ausmass der Zerstörung ist monumental», sagte Regierungschef Skerrit. «Es ist weitaus schlimmer als befürchtet. Wir müssen im Wesentlichen Dominica neu aufbauen.»

Ein Wiederaufbaurat werde gebildet, um Wege aus der Tragödie zu finden, sagte Skerrit. Er bat die rund 70’000 Einwohner seines Landes, ihre Lebensmittel und andere notwendige Güter miteinander zu teilen. «Dies ist eine Zeit der Tragödie», sagte er. Der Flughafen des Landes blieb weiterhin geschlossen. Dominica ist von der Fläche her mit rund 750 Quadratkilometern etwas kleiner als Berlin.

Unter denjenigen, die ihre Häuser durch den Sturm verloren, war der 46 Jahre alte Sicherheitsmann Peter Julian. Er war nach Dienstschluss zu seinen Freunden gefahren, ehe er das Unglück bemerkte. «Als ich zurückkam, sah ich, dass mein Haus, in dem ich seit mehr als 20 Jahren gelebt habe, verschwunden ist», sagte er. «Ich bin gesegnet, dass ich lebe. (...) Ich habe alles verloren und muss nun mit allem noch einmal beginnen.»

Heftige Winde rissen am Freitag auch in der Dominikanischen Republik und Haiti Bäume um und kappten Stromleitungen. Der Regen schwemmte Autos fort und brachte Baugerüste zum Einsturz.

Mehr als 200’000 Menschen ohne Strom

Am Freitag verlor Erika an Intensität. Das US-Hurrikanzentrum in Miami erwartete, dass der Tropensturm nun Richtung Norden ziehen werde. Dort würden Bergregionen am Samstag vermutlich dafür sorgen, dass er weiter abnehme und sich möglicherweise sogar gänzlich auflöse. Einem Meteorologen des Zentrums zufolge sollten die Einwohner des US-Staates Florida dennoch wachsam sein, weil die Möglichkeit bestehe, dass der Sturm über Kuba wieder an Stärke gewinne. Floridas Gouverneur Rick Scott rief für seinen Staat den Notstand aus.

Das Zentrum des Sturms befand sich am Freitag rund 45 Kilometer südöstlich der Hauptstadt von Haiti, Port-au-Prince. In der Dominikanischen Republik brachte Erika heftige Regengüsse über den beliebten Touristengebieten in Punta Cana, Samana und Puerto Plata sowie in der Hauptstadt Santo Domingo. In Puerto Rico waren mehr als 200’000 Menschen vorübergehend ohne Strom. Schulen und Behörden blieben geschlossen.

Abschwächung möglich

Prognosen des Nationalen Hurrikanzentrums (NHC) in Miami zufolge könnte sich der mit bis zu 85 Stundenkilometern wütende Tropensturm ab Samstag abschwächen. In der Nacht zum Montag könnte Erika Florida erreichen. Der US-Bundesstaat rief den Notstand aus, womit bis zu 8000 Mitglieder der Nationalgarde mobilisiert werden können.

Die Katastrophenschutzbehörde Fema bereitete sich darauf vor, Menschen von einem Einsatzzentrum mit Wasser, Essen, Decken und anderen Hilfsgütern zu versorgen. Das Weisse Haus appellierte an betroffene Bürger, sich in den Medien über die Lage zu informieren und Anweisungen «gewissenhaft» zu befolgen.

SDA/nab

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