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«Die Zeit ist gekommen, ein neues Kapitel aufzuschlagen»

Premiere in der arabischen Welt: Der Emir von Katar, Scheich Hamad ben Chalifa al-Thani, tritt als erster Herrscher aus freien Stücken zurück. Der 61-jährige Monarch übergibt die Macht an seinen Sohn.

Verkündete den Wechsel in einer Fernsehansprache: Katars Emir Scheich Hamad ben Chalifa al-Thani.
Verkündete den Wechsel in einer Fernsehansprache: Katars Emir Scheich Hamad ben Chalifa al-Thani.
AFP

Nach 18 Jahren an der Spitze des reichen Golfstaats Katar hat Emir Scheich Hamad ben Chalifa al-Thani abgedankt und die Macht an seinen Sohn übergeben. «Die Zeit ist gekommen, ein neues Kapitel aufzuschlagen», sagte der 61-jährige Monarch heute in einer Fernsehansprache. Es ist das erste Mal in der jüngeren Geschichte der arabischen Welt, dass ein Herrscher freiwillig die Macht übergibt.

Die Macht hat nun der 33-jährige bisherige Kronprinz Scheich Tamim ben Hamad al-Chalifa inne. «Söhne von Katar, ich hoffe, ich habe meine Verantwortung erfolgreich gelebt», sagte der Vater in seiner Rede an die Nation. Nun wolle er «die Verantwortung an die neue Generation übergeben». Scheich Hamad leidet an Nierenproblemen, nach Einschätzung von Diplomaten waren gesundheitliche Gründe aber nicht ausschlaggebend für die Entscheidung zur Machtübergabe.

Nach der Rede zeigte das Fernsehen Bilder von katarischen Bürgern, die zum Palast in der Hauptstadt Doha kamen, um dem neuen Monarchen ihre Treue zu schwören. Vater und Sohn standen Seite an Seite und begrüssten die Menge lächelnd.

Ein Reformer tritt ab

Scheich Hamad hatte im Jahr 1995 in einer Palastrevolution seinen eigenen Vater von der Staatsspitze verdrängt und modernisierte Katar seither. Dank der riesigen Gasressourcen machte er den kleinen Wüstenstaat am Persischen Golf zu einem wichtigen Akteur auf der internationalen Bühne.

Unter anderem baute Scheich Hamad den Satellitensender Al-Jazeera auf, der zu einer der wichtigsten Informationsquellen in der arabischen Welt wurde. Zudem nutzte er die Einnahmen aus den Gasvorkommen, den drittgrössten der Welt, um sich weltweit bei Firmen einzukaufen.

Die Machtübergabe war bereits am Montag bekannt geworden. Medienberichten zufolge traf sich der scheidende Emir mit der Herrscherfamilie, um sie über seine Entscheidung zu informieren. Der Dienstag wurde zum offiziellen Feiertag erklärt.

Vater soll im Hintergrund wirken

Scheich Tamim, der im Jahr 1980 geboren wurde, ist der zweite Sohn des Emirs mit dessen zweiter Frau Scheicha Mosa. Der in der britischen Militärakademie Sandhurst ausgebildete Offizier war bislang Vizekommandeur der Streitkräfte. Zudem leitete er zuletzt das Olympische Komitee und das Gremium, das für die Organisation der Fussballweltmeisterschaft im Jahr 2022 verantwortlich ist.

Es wird erwartet, dass Scheich Hamad auch weiterhin eine einflussreiche Rolle im Hintergrund behält und sich insbesondere um die Auslandsinvestitionen kümmert. Experten gehen davon aus, dass sich die Aussenpolitik nicht wesentlich ändert. Katar war an der Militärintervention in Libyen beteiligt und unterstützt aktiv die syrischen Rebellen im Kampf gegen Staatschef Bashar al-Assad.

Während sich Scheich Hamad im Ausland als Förderer von Freiheit und Demokratie gab, regierte er zu Hause mit strikter Hand. Zwar wurde mit der Verfassung aus dem Jahr 2003 die exekutive von der legislativen und der judikativen Gewalt getrennt, doch verbleibt die Regierung unter Kontrolle des Monarchen.

Eine versprochene Parlamentswahl fand bisher nicht statt. Proteste gibt es in dem Land mit etwa zwei Millionen Einwohnern, die Mehrheit davon Gastarbeiter, dennoch nicht. Das Einkommen pro Kopf ist das höchste der Welt.

AFP/wid

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